Acúmulo de cirurgias eletivas causado pela COVID-19

O início do COVID-19 fez com que uma grande parte dos pacientes nos Estados Unidos atrasassem suas cirurgias, dado que muitos hospitais adiavam procedimentos não emergenciais. Isso levou a um acúmulo de casos potencialmente grande. Em uma pesquisa recente da McKinsey com líderes de sistemas de saúde, os executivos de hospitais disseram que podem ter dificuldade em resolver esse acúmulo devido à disponibilidade de mão de obra, protocolos de saneamento e capacidade disponível para pacientes internados. Sem os sistemas de saúde que recalibram a demanda e capacidade, os pacientes podem enfrentar longas esperas para procedimentos que potencialmente apresentam taxas de morbidade e mortalidade mais altas.

Os Estados Unidos provavelmente estão desenvolvendo uma carteira nacional de milhões de cirurgias. A pandemia da COVID-19 fez com que hospitais e consultórios médicos nos Estados Unidos interrompessem temporariamente os procedimentos não emergenciais, muitas vezes referidos como “eletivos”, para limitar a disseminação potencial da doença, preservando a capacidade e os recursos hospitalares. No verão de 2020, muitos provedores em algumas partes dos Estados Unidos, como Texas e Flórida, retomaram o atendimento eletivo, mas também tiveram que interromper e iniciar procedimentos eletivos intermitentemente devido a flutuações na prevalência local de COVID-19 e políticas estaduais sobre a prestação de cuidados eletivos. Além disso, as visitas ao departamento de emergência diminuíram em mais de 40 por cento em abril em comparação a 2019, o que pode ter levado a menos pacientes apresentando indicações para intervenção cirúrgica. O volume, que normalmente gera uma parcela desproporcional da receita e margem dos hospitais, causou perdas financeiras estimadas de US$ 200 bilhões para hospitais e sistemas de saúde entre março e junho de 2020.

O adiamento do atendimento cirúrgico eletivo provavelmente resultou em um acúmulo significativo de demanda futura de pacientes (demanda reprimida), mesmo que alguns dos casos adiados nunca sejam reprogramados. Um estudo de maio de 2020 de volumes de cirurgia ortopédica pelo Journal of Bone and Joint Surgery sugeriu que mesmo sob o cenário mais otimista, os Estados Unidos podem enfrentar um acúmulo cumulativo de mais de um milhão de casos de cirurgia de coluna e articulação em meados de 2022, e que o país pode precisar de até 16 meses para superar o acúmulo de cuidados ortopédicos.

Além disso, uma análise dos volumes de cirurgias de catarata pelo Journal of Cataract & Refractive Surgery estimou que os Estados Unidos podem enfrentar um acúmulo de 1,1 milhão a 1,6 milhão procedimentos de catarata em 2022. Embora um relatório recente tenha revelado que os volumes relativos de consultas ambulatoriais (incluindo visitas de telemedicina) estavam dentro de 10 por cento dos níveis históricos no final de julho para algumas especialidades (por exemplo, dermatologia, atenção primária, oftalmologia), várias especialidades cirúrgicas ainda permaneceram mais de 10 por cento abaixo dos níveis históricos para consultas ambulatoriais (por exemplo, ortopedia, otorrinolaringologia). Em última análise, o adiamento de milhões de procedimentos eletivos podem ter um impacto potencialmente mortal nos pacientes.

Para avaliar o impacto da redução do atendimento cirúrgico em todo o país, a McKinsey pesquisou 25 sistemas hospitalares dos EUA em julho de 2020. Esses sistemas hospitalares representam, em conjunto, cerca de 25% de todos os leitos hospitalares nos Estados Unidos. As descobertas revelaram que os provedores dos EUA pesquisados ​​viram uma redução de cerca de 35 por cento nos volumes cirúrgicos de março de 2020 a julho de 2020 em comparação com o ano anterior e, em média, esperam permanecer abaixo dos volumes históricos até o final de 2020 (Figura 1) .11 12 Baseado nas projeções dos entrevistados para o restante de 2020, os hospitais poderiam terminar o ano com volumes de sala de operação em cerca de 20 por cento abaixo do ano anterior, equivalente a cerca de 2,5 meses do volume histórico.

As reduções relatadas no volume cirúrgico não foram uniformes. Acreditamos que vários fatores influenciaram o grau de contração de volume:

  • Mix de especialidades: os entrevistados relataram que a cirurgia ortopédica, otorrinolaringologia e cirurgia plástica representaram os maiores declínios relativos entre as especialidades cirúrgicas. Hospitais e centros de cirurgia ambulatorial que disseram depender mais dessa mistura de volume foram mais afetados financeiramente do que seus pares.
  • Diferenças regionais: em média, os provedores com hospitais no Sul e no Oeste esperavam ver a maior redução nos volumes no restante de 2020, potencialmente devido à maior prevalência de COVID-19 nessas comunidades no momento da pesquisa;
  • Tamanho da instalação: em média, os sistemas hospitalares com mais de 5.000 leitos relataram uma redução relativa maior nos volumes cirúrgicos de março a julho (-42%) em comparação com sistemas com menos de 5.000 leitos (-25%), e, em média, antecipado os volumes cirúrgicos permaneceriam mais baixos para o resto de 2020 (-20% e -1% respectivamente). Alguns motivos potenciais poderiam incluir sistemas maiores (possivelmente localizados em áreas com taxas mais altas de COVID-19) ou talvez sistemas maiores que eram mais prováveis ​​de restringem amplamente os cuidados eletivos em todas as geografias, apesar das diferentes cargas de doenças locais.
  • Postura: embora a maioria dos hospitais continuasse a relatar diminuições de volume de procedimento em junho e julho, 24% relataram que os volumes aumentaram acima dos níveis de 2019 durante esses dois meses, à medida que os hospitais trabalhavam com o acúmulo de procedimentos originais. Muitos desses entrevistados se sobrepõem em regiões de outros entrevistados que experimentaram quedas de volume durante esses mesmos períodos, sugerindo que outros fatores (por exemplo, contato com o paciente, relacionamento com o médico, operações hospitalares) estavam em jogo.

Novos desafios de operar em um ambiente de COVID-19 provavelmente estão limitando a eficiência do hospital e a capacidade efetiva, talvez contribuindo ainda mais para um futuro acúmulo.

Hospitais e consultórios médicos começaram novos protocolos de segurança nos últimos meses e muitos deles provavelmente persistirão por meses ou anos. Devido aos novos desafios de operar em um ambiente COVID-19 (por exemplo, aumento das medidas de saneamento e capacidade reservada para leitos de internação), cerca de 40% dos sistemas hospitalares pesquisados não acreditam que seriam capazes de retornar aos níveis históricos de processamento de procedimentos, mesmo que a demanda tenha aumentado para os níveis anteriores ou superiores. Os provedores relatam que a escassez de mão de obra, a disponibilidade de leitos para pacientes internados e a capacidade da sala de cirurgia são as barreiras mais comuns para o rendimento cirúrgico (Figura 1).

Figura 1

Embora os desafios variem entre os provedores, prevemos que quase todos os hospitais provavelmente enfrentarão vários desafios novos ao mesmo tempo em um futuro próximo. O desafio mais citado para os próximos meses é que a força de trabalho do hospital pode não ser estável. Essa instabilidade está relacionada a, entre outros fatores, afastamento remunerado adiado, necessidades contínuas dos cuidados infantis, potencial para infecções por COVID-19 entre a equipe médica e esgotamento do provedor. Outro desafio importante é que muitos hospitais estão reservando leitos de internação para surtos potenciais de COVID-19. Coletivamente, esses e outros desafios descritos devem impactar negativamente a capacidade processual de muitos hospitais, bem como adicionar despesas operacionais incrementais.

A combinação desse acúmulo cirúrgico em conjunto com a capacidade hospitalar efetiva reduzida pode impactar tanto os provedores quanto os pacientes nos próximos anos.

O que acontecerá com o sistema de saúde quando se espera que milhões de procedimentos sejam adiados em 2020? Embora alguns pacientes possam, em última instância, decidir buscar alternativas ao tratamento cirúrgico ou ter os sintomas resolvidos antes de buscar atendimento, os entrevistados disseram que esperavam que cerca de 80% do tratamento adiado do procedimento resultasse em casos (por exemplo, quando os pacientes relatam que se sentem mais confortáveis em retornar aos hospitais, ou quando uma vacina ou terapêutica eficaz estiver amplamente disponível).

Usando essa estimativa, pode haver dois meses ou mais de excesso de demanda cirúrgica nos Estados Unidos até o final de 2020. Para os Estados Unidos trabalharem até dois meses de excesso de demanda cirúrgica em menos de um ano, exigiria que os hospitais de todo o país, em média, operassem a 120% dos volumes históricos por dez meses consecutivos (Figura 2).

No entanto, este tipo de aumento de rendimento é improvável, pois menos de 50% dos hospitais relataram que seriam capazes de aumentar os volumes significativamente acima de suas linhas históricas, em grande parte devido à capacidade limitada do provedor. Como tal, um cenário mais realista seria se os sistemas de saúde operassem com um aumento médio de 10% acima dos volumes históricos e; nesse caso, seriam necessários cerca de 20 meses para atender a demanda reprimida a partir de 2020.

Figura 2

O adiamento contínuo do atendimento em 2021 e além, e/ou os desafios contínuos com a capacidade do hospital, podem exacerbar ainda mais o acúmulo de casos processuais. O resultado potencial pode ser que os pacientes enfrentem longos tempos de espera para atendimento cirúrgico. Estudos demonstraram que atrasos nos cuidados cirúrgicos para osteoartrite podem resultar em perda progressiva de mobilidade e qualidade de vida relacionada à saúde, e pacientes que vivem com osteoartrite de joelho têm um risco maior de morte em comparação com a população em geral, com risco crescente à medida que a dificuldade de locomoção se torna mais grave.

Além de um impacto potencial na morbidade ou mortalidade, atrasos no atendimento também podem levar a uma pior experiência do paciente. Dado que alguns tipos de procedimentos “eletivos” são mais sensíveis ao tempo do que outros, os provedores podem precisar determinar como priorizar o atendimento prestado com base na urgência do atendimento necessário e se o atendimento tardio pode aumentar a morbidade ou mortalidade.

Para lidar de forma proativa com o atraso cirúrgico causado pela COVID-19, os hospitais devem considerar a otimização do uso da capacidade existente e reimaginar as operações clínicas para se tornarem significativamente mais eficientes.

A causa do acúmulo de procedimentos eletivos é provavelmente devido a uma incompatibilidade temporal entre a oferta e a demanda. Essa incompatibilidade pode resultar em excesso de capacidade do hospital (e piora do desempenho financeiro – pois os pacientes adiam o atendimento), e excesso de demanda no futuro, conforme os pacientes retornam às instalações. À medida que os pacientes continuam a relatar um conforto cada vez maior em retornar aos cuidados pessoais, os entrevistados relatam uma variedade de estratégias (Figura 3) para abordar ou se preparar para um aumento potencial na demanda.

Figura 3

Visto que construir salas de operação adicionais pode não ser prático para a maioria dos hospitais, dados os custos de capital, espaço físico e força de trabalho associada necessários, aqueles capazes de aumentar a capacidade efetiva através da otimização do espaço existente terão um melhor desempenho neste ambiente desafiador. Cerca de 80% dos hospitais pesquisados ​​acreditam que podem aumentar a participação de mercado no próximo ano, dadas as mudanças na dinâmica do mercado. No entanto, é possível que muitos possam experimentar uma redução duradoura na participação de mercado se não forem capazes de aumentar a taxa de transferência para os mesmos níveis que outros fornecedores em seu mercado local.

Os hospitais capazes de reagir rapidamente à demanda flutuante do mercado estarão mais bem posicionados para se destacarem nos próximos anos. Dada a importância da assistência cirúrgica na saúde dos pacientes e na saúde financeira dos sistemas hospitalares, as operadoras precisarão de um plano estratégico e operacional robusto para gerenciar as muitas novas complexidades e melhorar efetivamente o rendimento dos pacientes.

As principais ações que os sistemas de saúde podem realizar incluem:

  • Envolva pacientes e hospitais de forma proativa para inspirar confiança e reduzir o adiamento desnecessário: Dados os baixos níveis de volume, será importante inspirar a confiança do paciente antes da disponibilidade de uma vacina eficaz. De acordo com o Consumer Health Insights Survey, da McKinsey, os pacientes afirmaram que os provedores que os contatassem ativamente fariam a maior diferença em remarcar seus cuidados mais cedo ou mais tarde. Os sistemas que são capazes de fazer isso de forma eficaz provavelmente serão capazes de retornar aos volumes históricos mais cedo e estarão mais bem equipados para cuidar de uma população mais ampla de pacientes enquanto houver capacidade adicional. Exemplos de táticas para fazer isso de forma eficaz incluem a identificação de pacientes por meio de análises avançadas que têm tratamento potencialmente atrasado (começando por crônicos), usando recursos digitais personalizados para se comunicar com os pacientes sobre medidas de segurança aprimoradas e protocolos em vigor e engajá-los por meio de canais de atendimento virtuais. Além disso, se a capacidade permanecer um desafio, os sistemas podem precisar investir mais em tratamentos alternativos à cirurgia (por exemplo, fisioterapia), seja com uma medida temporal ou de longo prazo. Tratamentos alternativos podem manter o paciente estável enquanto ele aguarda o atendimento cirúrgico.
  • Aumente a capacidade efetiva agora para otimizar o uso dos recursos existentes. Embora possa não ser prático construir salas de cirurgia adicionais a curto prazo, os hospitais podem adotar muitas abordagens para aumentar rapidamente o rendimento em cirurgia, mantendo um alto nível de segurança do paciente. Dos líderes pesquisados, todos indicaram que estavam implementando várias medidas, com o horário estendido do centro cirúrgico sendo o mais comum, no curto prazo, para aumentar o rendimento (Figura 3). Embora muitas dessas táticas tenham custos associados (por exemplo, horas estendidas ou finais de semana), outras não (por exemplo, alocação otimizada do tempo de bloqueio da sala de cirurgia para garantir que todo o tempo seja totalmente utilizado). Agora é o momento ideal para os hospitais realizarem uma avaliação das oportunidades para melhorar o desempenho e revisitar tópicos tradicionalmente desafiadores, como padronizar políticas eficazes de alocação de pessoal ou agendar procedimentos durante a noite e finais de semana.
  • Utilize análises avançadas para prever a demanda potencial do paciente e gerenciar a capacidade do sistema em tempo real, permitindo mais agilidade na resposta a volumes flutuantes. A incerteza do que os próximos meses trarão tem paralisado os líderes enquanto eles desenvolvem planos estratégicos e operacionais para o futuro. Embora a maioria dos sistemas tenha relatado confiança em sua capacidade de monitorar a pandemia à medida que ela evolui, muito menos certeza existe sobre os volumes futuros potenciais, pois menos de 50% dos líderes estão confiantes em sua capacidade de prever cirurgias no futuro. Como o número de novos casos da COVID-19 continua a flutuar, os líderes que são capazes de prever com precisão a demanda nos próximos meses e anos estarão mais bem preparados com planos estratégicos e operacionais que tenham melhor resposta para a demanda em tempo real. Prever os níveis de ocupação com precisão permitirão que eles superem seus concorrentes.
  • Reimagine o centro cirúrgico e a taxa de internação para transformar a eficiência operacional. Embora as soluções de curto prazo possam ajudar a aumentar o rendimento por um período de tempo, podem não ser sustentáveis ​​a longo prazo. Em última análise, os sistemas podem adicionar capacidade real aumentando as horas de operação ou abrindo novo espaço físico, ou podem adicionar capacidade efetiva usando seu espaço existente com mais eficiência. Para fazer o último, os sistemas precisarão reimaginar e transformar os processos existentes por meio do uso de análises avançadas e novas tecnologias. Apenas uma pequena porcentagem dos entrevistados relatou planos para realmente transformar suas operações de centro cirúrgico nos próximos 12 meses. Por exemplo, 16% dos entrevistados disseram que estavam dedicando recursos para melhorar as capacidades analíticas pré-operatórias e 12% estavam usando tecnologia para reimaginar a experiência da sala de cirurgia para pacientes e provedores. Sistemas que reúnem uma estratégia abrangente para atender às necessidades do paciente e do provedor (para por exemplo, conforto com protocolos de saneamento, automação para lidar com a escassez de força de trabalho), aumentar o rendimento por meio de mudanças baseadas em decisões (por exemplo, horas de operação), otimizar a utilização de instalações cirúrgicas para pacientes internados e ambulatoriais e investir em recursos de sala de cirurgia mais modernos, terá maior probabilidade de capitalizar esta oportunidade e ter um desempenho superior a longo prazo (Figura 4).
Figura 4

Embora os provedores tenham visto uma diminuição significativa nos volumes cirúrgicos devido à COVID-19, desafios contínuos foram aplicados para manter os volumes abaixo da linha histórica por meses, resultando em um acúmulo potencialmente longo de procedimentos adiados que precisarão ser resolvidos rapidamente no futuro para mitigar o impacto negativo para o paciente. Se a presença de COVID-19 continuar a oscilar, os provedores precisarão se concentrar em aumentar significativamente a taxa de transferência quando a prevalência de COVID-19 na comunidade estiver temporariamente baixa para neutralizar os momentos em que podem ser forçados a reduzir a capacidade eletiva.

As habilidades de envolver pacientes e provedores para reduzir atrasos desnecessários de cuidados, reagir rapidamente para aumentar o rendimento cirúrgico quando a atividade do COVID-19 for baixa e gerenciar eficientemente a capacidade por meio do uso de recursos digitais e analíticos representam novos desafios que operadoras e hospitais precisarão fortalecer nos próximos meses e anos, se desejam recapturar e aumentar os volumes cirúrgicos, garantindo o acesso oportuno para os pacientes que precisam de cuidados.

Sem planos estratégicos e operacionais robustos, tanto os provedores quanto os pacientes podem enfrentar resultados adversos nos próximos meses e anos devido à pandemia de COVID-19. No entanto, há oportunidade de usar a pandemia como um catalisador para fortalecer as operações clínicas, permitir o crescimento e transformar a prestação de cuidados para melhorar a experiência do paciente e os resultados no futuro.

Fonte: McKinsey Quarterly

Autores: Gretchen Berlin, RN, é sócia do escritório da McKinsey em Washington, DC. David Bueno é sócio do escritório de Atlanta. Kyle Gibler, MD, é sócio associado do escritório de Charlotte. John Schulz, MD, é consultor no escritório de Chicago.

Tradução livre ASSISTANTS